Van oorlog in Mogadishu naar vrede in Lourdes

Geen fijne plek. Dat vond Diana Mensink van Mogadishu. De kapitein-luitenant ter zee (logistieke dienst) bracht er 7,5 maanden door. Als onderdeel van de militaire trainingsmissie van de EU in Somalië. Na thuiskomst vond ze rust in Lourdes, het bekende bedevaartsoord in de Franse Pyreneeën.
 

Tot de tanden toe bewapend op konvooi moeten. Schoten in de straten. Bij elke checkpoint iemand die met een wapen zwaaide. Dreigementen van terreurbewegingen. Beveiligers die nauwelijks een woord Engels spraken. ‘Ik heb me geen moment veilig gevoeld in Somalië.’

Frustraties
Als financieel adviseur richtte Diana zich op het inwerken en adviseren van financieel specialisten van het Nationale Somalische Leger. Dat ging met horten en stoten. ‘Mensen in wie ik had geïnvesteerd werden van de een op de andere dag vervangen. Kon ik opnieuw beginnen. Corruptie, niet mee willen werken, afspraken niet nakomen: je komt het allemaal tegen. Ik blijk daar slecht tegen te kunnen.’

Kerk als rustpunt
‘Gelukkig had ik fijne collega’s en een fantastische buddy.’ Ook de katholieke kerk op de basis bleek een goede manier om even te ontsnappen aan de frustraties en het onveilige gevoel. De diensten – die dagelijks werden gehouden – zijn een verademing. ‘Ik ben van huis uit katholiek, maar loop de deur niet plat bij de kerk. In mijn eigen dorp kom ik er hooguit één keer per jaar, om het askruisje te halen. Maar in die moeilijke tijd was het fijn om daarop terug te vallen.’


Lichtprocessie in Lourdes
 

Militaire Lourdes Bedevaart
Diana is opgelucht als ze weer in Nederland is. Maar ook kwetsbaarder dan ze van zichzelf gewend is, merkt ze. En moe, heel erg moe. De Militaire Lourdes Bedevaart komt als geroepen. Meer dan 14.000 (oud)militairen en burgers uit 40 landen doen er jaarlijks aan mee. Altijd in de maand mei – Mariamaand. ‘Vijf jaar geleden ging ik voor het eerst mee. Samen met mijn vader. En enkele maanden na de dood van mijn moeder. Sindsdien heb ik geen Lourdesbedevaart meer overgeslagen.’


  340 Nederlandse militairen bijeen tijdens de Internationale Lourdesbedevaart

 

Maria
In Lourdes zou Maria meerdere malen verschenen zijn aan Bernadette Soubirous, een eenvoudig jong meisje uit de buurt. De grot van de verschijningen vormt het hart van het heiligdom. Tijdens een dienst in deze grot wordt Diana overspoeld door een diep gevoel van vrede, eerbied en eenheid. Het hielp haar bij het verwerken van het verlies van haar moeder.

Onderdompelen
Ook dit keer - terwijl ze zo vol zit van haar ervaringen in Mogadishu - werkte de pelgrimage helend. ‘Als je met elkaar achter de muziek aanloopt en je komt bij de heiligdommen, dan valt alles stil. Je hoort alleen nog de grote trom voor de maat en de voetstappen van de militairen. Een kippenvelmoment. Zo ervaar ik dat telkens weer.’ Diana heeft zich laten onderdompelen in de baden van Lourdes. ‘Ik raakte in trance, er kwam een enorme rust over me heen en ik voelde me gesteund. Precies wat ik nodig had.’

Steun
In grote wonderen gelooft Diana niet zozeer. Daarvoor komt ze niet in Lourdes. Het gaat haar meer om de kleine dingen. Elkaar tot steun zijn, de bijzondere ontmoetingen en verhalen, kracht voelen. Het zijn gevoelens die ze zo lang mogelijk probeert vast te houden als ze weer terug is in de dagelijkse realiteit. Ook deze keer. ‘Ik heb nog steeds hulp nodig bij het verwerken van de missie naar Somalië. Dat is er echt niet door veranderd, maar alleen al het kijken naar de foto van het Mariabeeld in de Lourdesgrot – die ik hier bij mijn bureau heb hangen – helpt. Net als het bidden van de Rozenkrans en het aansteken van kaarsjes. Dat geeft mij rust.’

 

 

More coverstories

MindFitness

Intro teaser afbeelding

Hij geeft yoga aan collega’s op de kazerne – en zijn lessen zitten elke week vol. ‘Defensie dwingt militairen om persoonlijke grenzen te overschrijden. Noodzakelijk tijdens missies, maar potentieel schadelijk op de langere termijn. Door yoga word je je bewust van je eigen grenzen en wat het met je doet als je die overschrijdt' zegt Sergeant Majoor Arjen Hofsteenge. 'Yoga heeft mij wezenlijk veranderd. Ik word minder snel boos, ben opener naar anderen, heb minder vooroordelen.’