MindFitness

Door yoga word je je bewust van je eigen grenzen en wat het met je doet als je die overschrijdt' zegt Sergeant Majoor Arjen Hofsteenge. 'Yoga heeft mij wezenlijk veranderd. Ik word minder snel boos, ben opener naar anderen, heb minder vooroordelen.’

Yoga ligt ver buiten de belevingswereld van de gemiddelde militair. ‘Roze leggings, in een kring zitten “zoemen”. Daarmee associëren veel militairen yoga. Door fysieke voordelen te benoemen trek ik ze aarzelend over de streep.’ Collega’s die meedoen aan Arjans lessen zijn enthousiast. Jongens met grote spierbundels merken op de yogamat hoe stijf ze zijn. ‘Als ze ervaren dat ze makkelijker over de hindernisbaan komen, roept niemand meer dat yoga zweverig is.’

Grenzen

Yoga biedt niet alleen fysieke maar ook mentale voordelen. Uit onderzoek blijkt dat het stress vermindert, depressies verlicht en helpt om beter te slapen. ‘Ook leer je waar jouw grenzen liggen doordat je soms complexe houdingen probeert aan te nemen. Je gaat je realiseren dat je ervoor kan kiezen of je je grenzen overschrijdt. Onder militairen heerst een cultuur van je aanpassen. Je doet mee. Punt uit. Je bent toch geen watje?’ Tijdens operationele inzet is drilmatig werken essentieel. Maar daarbuiten? In het “gewone” werk of thuis? ‘Door grenzen te negeren, beschadig je jezelf. Bovendien kampen veel militairen met geestelijke problemen na uitzendingen.’

Deh Rawod

Arjan weet waarover hij spreekt. In 2007 was hij op missie in Deh Rawod, Uruzgan, Afghanistan. Daar zag hij hoe zwaar het mentaal was voor iedereen. ‘Oorlogshandelingen, jongens die sneuvelden, ik kwam in situaties die ik niet voor mogelijk had gehouden.’ Ruim een jaar na de missie later lag Arjan ziek in bed. ‘Ik merkte dat ik ontzettend blij was dat ik niet hoefde te werken. Hoe kon dat nu? De infanterie was mijn leven.’ Een burn-out, luidde het oordeel van de dokter. Arjan kwam abrupt tot stilstand. Gesprekken met een therapeut volgden. Daarin ontdekte hij dat hij niet de stoere infanterist was die hij dacht te zijn.

YouTube

Dit inzicht wekte zijn interesse in wat een mens beweegt. ‘Tot mijn verbazing bleek ik talent te hebben om door te dringen tot iemands ziel, tot de bron van menselijk handelen.’ Zijn honger naar kennis hierover bracht hem terug in de schoolbanken. Naast zijn werk volgde hij een hbo-studie Toegepaste psychologie en een opleiding regressietherapie. Klagend over saaie avonden tijdens zijn verblijf op de kazerne, adviseerde een collega als grap dat hij dan yogavideo’s op YouTube moest kijken. ‘Leuke vrouwen in strakke pakjes – dat was de aanbeveling’, lacht Arjan.

Rek in het brein

Hij raakte in de ban van de oefeningen. De oproep van Defensie aan militairen om zich te laten opleiden tot yogadocent kwam als geroepen. Arjan volgde een intensieve training Ashtanga Vinyasa yoga bij Johan Noorloos. ‘Ik ging kápot. Al mijn spieren deden pijn. Maar vooral ontdekte ik dat yoga meer rek in je brein creëert. Het zorgt ervoor dat je niet direct verpulvert onder heftige omstandigheden. Of dat nu een verbroken relatie is of het vuur openen in een gevechtssituatie.’